El abedul

Corteza de abedul

El abedul es un árbol caducifolio de hoja fina del género Betula (/ˈbɛtjʊlə/),[2] de la familia Betulaceae, que también incluye alisos, avellanos y carpes. Está estrechamente relacionado con la familia del haya-roble Fagaceae. El género Betula contiene entre 30 y 60 taxones conocidos, de los cuales 11 están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN de 2011. Se trata de una especie pionera típicamente de corta duración, muy extendida en el hemisferio norte, especialmente en las zonas septentrionales de clima templado y en los climas boreales[3].

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Las especies de abedules son generalmente árboles o arbustos de tamaño pequeño o mediano, principalmente de climas templados y boreales del norte. Las hojas simples son alternas, simple o doblemente dentadas, con venas de plumas, pecioladas y estipuladas. A menudo aparecen en pares, pero estos pares nacen realmente en ramificaciones laterales de dos hojas en forma de espolón[4] El fruto es una pequeña sámara, aunque las alas pueden ser oscuras en algunas especies. Se diferencian de los alisos (Alnus, otro género de la familia) en que los amentos femeninos no son leñosos y se desintegran en la madurez, cayendo para liberar las semillas, a diferencia de los amentos femeninos del aliso, que son leñosos y tienen forma de cono.

Abedul plateado

Los abedules pertenecen al género Betula y se clasifican como parte de la familia de plantas Betulaceae. Suelen ser árboles y arbustos de tamaño pequeño a mediano que se encuentran en zonas templadas del hemisferio norte. Algunas variedades crecen en grupos de arbustos. Otras son árboles que se agrupan con múltiples troncos, y otras crecen como árboles clásicos de un solo tronco. La mayoría de los abedules se caracterizan por una corteza distintiva con placas empapeladas; el aspecto de la corteza suele ser la característica que da a la especie su nombre común. La belleza de la corteza y de las hojas hace que los abedules sean una opción habitual en jardinería, pero son árboles relativamente efímeros en comparación con otras frondosas y muchos son susceptibles de sufrir daños por insectos y enfermedades.

La mayoría de los abedules son amantes del agua, lo que puede ser estupendo si su suelo tiende a ser húmedo. Sin embargo, las raíces podrían dirigirse a las tuberías si se planta un árbol grande demasiado cerca de la casa. Sin embargo, no deje que esto le disuada; son árboles magníficos y sin duda deberían considerarse para incluirlos en su paisaje. Los abedules son árboles de rápido crecimiento que pueden aportar rápidamente beneficios a su jardín.

Abedul plateado

El abedul plateado es un llamativo árbol caducifolio de tamaño medio. En su madurez puede alcanzar los 30 m de altura, formando una ligera copa con elegantes ramas caídas. La corteza blanca se desprende como un papel de seda y se vuelve negra y rugosa en la base. A medida que los árboles maduran, la corteza desarrolla fisuras oscuras en forma de diamante. Las ramitas son lisas y tienen pequeñas verrugas oscuras.

El abedul plateado es monoico, lo que significa que tanto las flores masculinas como las femeninas (amentos) se encuentran en el mismo árbol, de abril a mayo. Las flores aparecen de abril a mayo. Los amentos masculinos son largos y de color amarillo-marrón, y cuelgan en grupos de dos a cuatro en las puntas de los brotes, como colas de cordero. Los amentos femeninos son más pequeños, cortos, de color verde brillante y erectos.

El abedul plateado es un árbol de jardín muy popular y a menudo se hibrida con nuestro otro abedul autóctono, el abedul velloso, Betula pubescens, que es más común en Escocia. Tolerante a diversas temperaturas, crece hasta el sur de España y el norte de Laponia. Prospera en los bosques secos, en las colinas y en los brezales.

Abedul blanco

Betula pendula, conocido comúnmente como abedul plateado, abedul verrugoso, abedul blanco europeo,[2] o abedul blanco de Asia oriental,[3] es una especie de árbol de la familia Betulaceae, nativo de Europa y partes de Asia, aunque en el sur de Europa sólo se encuentra a mayor altitud. Su área de distribución se extiende hasta Siberia, China y el suroeste de Asia, en las montañas del norte de Turquía, el Cáucaso y el norte de Irán. Se ha introducido en Norteamérica, donde se conoce como abedul blanco europeo, y se considera invasor en algunos estados de Estados Unidos y partes de Canadá. El árbol también puede encontrarse en regiones más templadas de Australia[cita requerida].

El abedul plateado es un árbol caducifolio de tamaño medio que debe su nombre común a la corteza blanca que se desprende del tronco. Las ramitas son delgadas y a menudo colgantes y las hojas son aproximadamente triangulares con márgenes doblemente dentados y se vuelven amarillas en otoño antes de caer. Las flores son amentos y las semillas, ligeras y aladas, se dispersan ampliamente con el viento. El abedul plateado es un árbol resistente, una especie pionera y uno de los primeros árboles que aparecen en terrenos desnudos o barridos por el fuego. En los bosques de abedules se encuentran muchas especies de pájaros y animales, el árbol sustenta una gran variedad de insectos y la ligera sombra que proyecta permite que crezcan arbustos y otras plantas bajo su copa. Se planta de forma decorativa en parques y jardines y se utiliza para productos forestales como madera de carpintería, leña, curtidos, saltos de carreras y escobas. Varias partes del árbol se utilizan en la medicina tradicional y la corteza contiene triterpenos, que han demostrado tener propiedades medicinales.