Sistema nervioso parasimpatico

Función del sistema nervioso parasimpático

A veces el estrés está causado por algo psicológico, como la preocupación constante por la pérdida de un trabajo o un problema familiar. Otras veces, la causa de los sentimientos de ansiedad puede ser ambiental, como un plazo de entrega importante que se aproxima o el intento de llegar al trabajo durante una hora punta con mucho tráfico.

Independientemente de la causa del estrés, los niveles elevados de ansiedad hacen que el cuerpo humano reaccione liberando hormonas del estrés que dan lugar a cambios fisiológicos que incluyen el palpitar del corazón, la aceleración de la respiración, la tensión de los músculos y la sudoración. Todas las reacciones combinadas del cuerpo ante el estrés se conocen como la respuesta de lucha o huida.

La respuesta de lucha o huida fue concebida como un mecanismo de supervivencia que permitía a los mamíferos, incluidos los humanos, reaccionar rápidamente ante una situación que pusiera en peligro la vida. Por desgracia, hoy en día el cuerpo humano tiene la misma respuesta ante factores de estrés que no suponen una amenaza para la vida y que provocan altos niveles de ansiedad.

Las investigaciones han demostrado que los efectos a largo plazo del estrés crónico afectan a la salud psicológica y física de una persona. Según un artículo de Harvard Health Publishing, “la activación repetida de la respuesta al estrés pasa factura al organismo. Las investigaciones sugieren que el estrés crónico contribuye a la presión arterial alta, promueve la formación de depósitos que obstruyen las arterias y provoca cambios cerebrales que pueden contribuir a la ansiedad, la depresión y la adicción.”

Sistema nervioso parasimpático de lucha o huida

Los cambios fisiológicos inducidos por el sistema nervioso simpático incluyen la aceleración del ritmo cardíaco, el ensanchamiento de los conductos bronquiales, la disminución de la motilidad del intestino grueso, la dilatación de las pupilas y la transpiración.

Junto con los otros dos componentes del sistema nervioso autónomo, el sistema nervioso simpático ayuda a controlar la mayoría de los órganos internos del cuerpo. Se cree que el estrés -como la hiperactivación de la respuesta de huida o lucha- contrarresta el sistema parasimpático, que generalmente trabaja para promover el mantenimiento del cuerpo en reposo.

El sistema nervioso simpático es responsable de regular muchos mecanismos homeostáticos en los organismos vivos. Las fibras del SNS inervan los tejidos de casi todos los sistemas orgánicos y proporcionan una regulación fisiológica de diversos procesos corporales, como el diámetro de las pupilas, la motilidad intestinal (movimiento) y la producción de orina.

El SNS es quizás más conocido por mediar en la respuesta neuronal y hormonal al estrés, comúnmente conocida como respuesta de lucha o huida, también conocida como respuesta simpático-adrenal del cuerpo. Esto ocurre cuando las fibras simpáticas preganglionares que terminan en la médula suprarrenal secretan acetilcolina, que activa la secreción de adrenalina (epinefrina) y, en menor medida, de noradrenalina (norepinefrina).

La inervación del gastrointestino…

Es esa época del año en la que las agendas parecen tres veces más llenas con el trabajo, la escuela y las reuniones sociales, pero los días parecen más cortos. En la televisión y en los periódicos aparecen cada semana artículos sobre formas de reducir el estrés navideño. La alegría navideña y el tiempo que pasamos con la familia pueden mantenernos a flote durante las fiestas, pero cuando éstas terminan y la vida vuelve a la normalidad, ¿qué ocurre cuando el estrés no se derrite tan rápido como la nieve?

Debido a los cambios económicos y al aumento de las tasas de desempleo, muchos estadounidenses han manifestado tener más estrés durante el último año. Los sentimientos frecuentes de estrés pueden meterse en nuestra piel y dañar nuestro cuerpo. Aunque el estrés no contribuye a la aparición de úlceras, una creencia popular, el estrés tiene efectos a largo plazo sobre la salud. El estrés se ha relacionado con la baja inmunidad a las enfermedades comunes, la depresión, la presión arterial alta y las enfermedades del corazón.

Existen numerosas técnicas de reducción del estrés que pueden ayudar a mantener la salud, como la dieta, el ejercicio y la relajación. Una antigua forma de reducir el estrés está recibiendo una renovada atención por parte de los profesionales de la salud. Se cree que la meditación trascendental, muy popular en los años 60 y 70, tiene efectos fisiológicos en el cuerpo que reducen los efectos perjudiciales del estrés. Los Institutos Nacionales de Salud han gastado más de veinte millones de dólares en la investigación de la meditación trascendental y sus posibles efectos sobre la presión arterial, las enfermedades cardíacas y el sistema inmunológico. Aunque se trata de una suma pequeña comparada con otros estudios médicos, la investigación en medicina alternativa está creciendo.

Sistema nervioso parasimpático frente al simpático

El nervio vago representa el principal componente del sistema nervioso parasimpático, que supervisa una amplia gama de funciones corporales cruciales, como el control del estado de ánimo, la respuesta inmunitaria, la digestión y el ritmo cardíaco. Establece una de las conexiones entre el cerebro y el tracto gastrointestinal y envía información sobre el estado de los órganos internos al cerebro a través de fibras aferentes. En este artículo de revisión, se analizan varias funciones del nervio vago que lo convierten en un objetivo atractivo para el tratamiento de los trastornos psiquiátricos y gastrointestinales. Hay pruebas preliminares de que la estimulación del nervio vago es un tratamiento complementario prometedor para la depresión refractaria al tratamiento, el trastorno de estrés postraumático y la enfermedad inflamatoria intestinal. Los tratamientos dirigidos al nervio vago aumentan el tono vagal e inhiben la producción de citoquinas. Ambos son importantes mecanismos de resiliencia. La estimulación de las fibras aferentes vagales en el intestino influye en los sistemas cerebrales monoaminérgicos del tronco cerebral, que desempeñan un papel crucial en las principales afecciones psiquiátricas, como los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad. En este sentido, existen pruebas preliminares de que las bacterias intestinales tienen un efecto beneficioso sobre el estado de ánimo y la ansiedad, en parte por afectar a la actividad del nervio vago. Dado que el tono vagal está relacionado con la capacidad de regular las respuestas al estrés y puede ser influenciado por la respiración, su aumento a través de la meditación y el yoga probablemente contribuya a la resiliencia y a la mitigación de los síntomas del estado de ánimo y la ansiedad.